viernes, 22 de noviembre de 2013

Santa Cecilia 2013.

22 de noviembre, lo que quiere decir que festejamos Santa Cecilia, Patrona de los músicos.

Hoy no es un día de Santa Cecilia cualquiera, pues justo hace 100 años, nacía en Lowestoft Benjamin Britten.

La carambola musical no termina ahí, pues hoy tocaré con la Orquesta Sinfónica del Principado de Asturias el "Requiem de Guerra" de este autor, motivo de verdadera celebración.

Para celebrar nuestro día, nada mejor que el "Hymn to St. Cecilia", del propio Britten. 




Felicidades a todos los músicos y a los que disfrutáis con la música.


…et in Arcadia ego.
© David Valdés

martes, 29 de octubre de 2013

Percusize Me! cambia de diseño y se ordena.

A partir de esta entrada, Percusize Me! cambia de "look". El anterior diseño de la página era coherente con el de la web de David Valdés, con fondos blancos y tipografías y demás elementos de color azul y morado, pero tal y como se anunció en la entrada "Nueva página web", el diseño de ésta se modificó, con predominio de colores negros, grises y blancos. Durante un tiempo se mantuvo la disparidad entre el diseño de la web y el del blog pero, a partir de hoy, ambos quedan unificados.

No es ésta la única novedad que presentamos hoy... Por falta de cierta "cultura bloguera", Percusize Me! carecía de etiquetas o de cualquier otro tipo de organización que facilitara la búsqueda de contenidos e hiciera más facil la nevegación. Después de un laborioso proceso de etiquetado, todas las entradas están catalogadas y, lo que es aún mejor, agrupadas por temas.


© David Valdés

En la parte superior, justo debajo del logo, hay un menú con varios apartados: sólo debes hacer "click" en el que desees para acceder a todo el contenido del blog relacionado con ese epígrafe.

Pongamos, por ejemplo, que quieres ver todas las entradas relacionadas con los timbales que he publicado en Percusize Me!. Haciendo "clikc" en la casilla "Timbales", tendrás acceso directo a todos los artículos publicados que hacen referencia a estos instrumentos. ¡Más fácil imposible!

De esta manera, todo queda organizado, y el blog es mucho más fácil de navegar.

Espero encontréis útil la mejora que introducimos en Percusize Me!

Un saludo.


…et in Arcadia ego.
© David Valdés

domingo, 20 de octubre de 2013

In Memoriam John Bergamo.

Ayer, 19 de octubre de 2013, falleció John Bergamo.


© Hands On´Semble

John llevaba cierto tiempo con problemas de salud que no pudo superar y, por desgracia, nos ha dejado.

Coincidí con John Bergamo en los Cursos Internacionales de Percusión de Cocentaina 1999 y 2000. Aparte de conocer a un excelente persona, conocí a un gran músico y profesor. De él aprendí cosas totalmente nuevas para mí, como las talas y ragas indias y el takadimi, me abrió la puerta al mundo de los frames drums y drum circles, me dio a conocer compositores que escapaban a mi radar, y me sorprendió por su amplia y rica cultura. De su interés por diversas disciplinas da cuenta el hecho de que en su tarjeta de visita se presentara como "percusionista, compositor y jardinero".

Remo tenía una línea de instrumentos diseñados por él, y éstos incluían lo que a mí me parecía un triskel (o tetraskel), tan habitual en Asturias:


© Remo

Al comentarlo con él, y creyendo yo que se trataba del símbolo solar tan habitual en sociedades agrícolas (como la asturiana), él me comentó que se trataba de otra cosa: son cuatro nueves invertidos según una línea de simetría vertical, unidos los cuatro por la base de su "plica" (por utilizar un término musical).

Para él la perfección venía representada por el nueve, pues al sumar las cifras que componen sus múltiplos, siempre se vuelve a obtener el 9.

Una muestra:

9x2=18; 1+8=9
9x3=27; 7+2=9
9x4=36; 3+6=9
9x5=45; 4+5=9
9x6=54; 5+4=9
9x7=63; 6+3=9
9x8=72; 7+2=9
9x10=90; 9+0=9
9x11=99; 9+9=18; 1+8=9
9x12=108; 1+0+8=9
9x13=117; 1+1+7=9
9x14=126; 1+2+6=9
..........

Su percepción matemática del mundo no era según una base decimal, sino en base nueve, a la que atribuía la perfección, de ahí el símbolo en sus instrumentos.

Fascinado por su teoría, nos escribimos durante un tiempo. Yo le mandaba objetos relacionados con el tetraskel debido a la grandísima similitud con su símbolo, y el me mandaba algún disco. Algunos acontecimientos de mi vida también los ligué al número 9 debido a la influencia de John.

Ayer, se nos fue una gran persona.

Descanse en paz.


…et in Arcadia ego.
© David Valdés

miércoles, 16 de octubre de 2013

Técnica de pandereta VI-Redoble usando técnicas de riq.

Si recordáis, hace un tiempo publiqué una entrada en la que mostraba diferentes técnicas con las que tocar un redoble en la pandereta. Esa entrada era "Técnica de pandereta V. Redobles".

Hace poco, el seguidor del blog Ross Antonich se puso en contacto conmigo para preguntar acerca del redoble que en aquella entrada denominamos "redoble con técnica de riq".

Tratando de aclarar todos los aspectos posibles respecto a esta forma de tocar, he grabado el siguiente vídeo. En él se explica la manera de sujetar el instrumento, así como los movimientos que conducen a la obtención del redoble, todo ello heredado de la técnica propia del riq.




Esta técnica es tremendamente versátil, pues permite tocar redobles muy largos con total fluidez, en todas las dinámicas y, si así lo deseamos, articular su comienzo y final.

Espero que el vídeo haya sido de ayuda y sirva para aclarar las dudas respecto a este tipo de redoble.

Como ya sabéis, me encantan todos los "truquillos" y técnicas nuevas que pueda incorporar a mi arsenal musical. Si conocéis alguna que creáis deba conocer, no dudéis en poneros en contacto conmigo.


…et in Arcadia ego.
© David Valdés

jueves, 10 de octubre de 2013

¡Feliz 200 cumpleaños, señor Verdi!

Tal día como hoy de 1813, nacía en Le Roncole Giuseppe Verdi.

Para conmemorarlo, os propongo el vídeo que la Orquesta Sinfónica de Gijón grabó interpretando su "Requiem" el día 29 de enero de 2010 en el Teatro Jovellanos de Gijón junto al Orfeón Donostiarra y los solistas Svetla Krasteva, Lola Casariego, Mario Malagnini y Martin Tzonev, todos ellos bajo la dirección de Óliver Díaz.





En Percusize Me! hemos hablado varias veces del compositor, por lo que aquí os pongo los enlaces a anteriores entradas en que lo mencionamos:





Deseando volver a interpretar su música, espero disfrutéis del vídeo.


…et in Arcadia ego.
© David Valdés

domingo, 9 de junio de 2013

Diccionario instrumental de "Percussion Orchestrations".

Hace un tiempo, en la entrada "Percussion Orchestrations traducida al español", os di cuenta de una página web denominada Percussion Orchestrations, administrada por Ed Cervenka y que, entre otros servicios, explica la distribución de partes e instrumentos de percusión para más de 7500 obras del repertorio sinfónico, operístico y contemporáneo. En su momento comentamos cómo me había encargado de traducirla al español.

También contiene un diccionario instrumental en varios idiomas, pero en su momento se decidió no traducirlo debido a la complejidad de dicha tarea. Pues bien, nos hemos puesto manos a la obra, y la web que ya es referencia a nivel mundial, cuenta con dicha base de datos en idioma español.


© Percussion Orchestrations


El nuevo servicio está en funcionamiento desde el pasado abril, y Ed Cervenka dio cuenta de la actualización en la "newsletter" de dicho mes. 


© Percussion Orchestrations


Aún quedan algunos detalles por pulir, y es probable que se añadan algunas definiciones a determinadas nomenclaturas, pero lo más laborioso ya está hecho.

Os animo a visitar la página, pues si trabajáis en orquesta, la encontraréis imprescindible.


…et in Arcadia ego.
© David Valdés

domingo, 26 de mayo de 2013

Un bombo tamaño familiar.

Después de muuuuuuuucho tiempo sin escribir (los motivos los explicaré en una próxima entrada), vuelvo a la carga, retomo Percusize Me!, y espero volver a la frecuencia de actualización anterior.

Los días 17 y 18 de mayo toqué con la Ulster Orchestra el "Requiem" de G. Verdi. De la dirección se encargó JoAnn Falletta, y el coro fue la unión del Belfast Philharmonic Choir y Codetta. Los conciertos tuvieron lugar en el Waterfront Hall de Belfast y el Millennium Forum de Derry-Londonderry.

Estoy seguro de que todos conocéis la importancia que la parte de bombo tiene en esta partitura... Pues bien, mi colega Sam Staunton, encargado de interpretarla, se hizo con los servicios del "pequeñín" que podéis ver a continuación:

© David Valdés

Este bombo fue fabricado por Empire Drums, mítica empresa dedicada a la percusión situada en Londres. Hace unos años que cerró, y mucho de su material fue comprado por Bell Percussion (de hecho, recuerdo subastas en eBay poniendo en venta cantidades ingentes de instrumentos cuando el negocio echó el cierre). Este bombo es ahora parte del "backline" de Bell, y se puede alquilar. Podéis verlo AQUÍ

Mide nada más y nada menos que 66 pulgadas de diámetro (aproximadamente, 1,70 metros). Teniendo en cuenta que un bombo de 40 ya es de tamaño considerable (1 metro de diámetro), os podéis hacer una idea del gran tamaño de este instrumento. Para poder comparar, el Hartke de la OSPA mide 36 pulgadas.

No pude medir exactamente su ancho (no suelo llevar una cinta métrica del sistema imperial en el bolso...), pero es relativamente poco profundo. En esta foto podéis verlo.

© David Valdés

En esta otra he usado una maza Tom Gauger TG04 para tener una referencia. La maza mide 15 pulgadas y 3/4, lo que nos lleva a que la profundidad del bombo es de, aproximadamente, 16 pulgadas. No nos debe sorprender la aparente poca profundidad en relación con el diámetro, ya que éso es muy típico de los bombos ingleses (aún se usan en este país lo que se dio en llamar "gong drum", bombos de gran diámetro, poco profundos y con un solo parche. Muchas orquestas los siguen usando hoy día, entre ellas la London Symphony). 

© David Valdés

En las dos siguientes fotos podéis ver los apliques que sujetan el contra-aro. Como se puede comprobar, no son muy prácticos, pues no se puede acceder a ellos desde el frente, y se necesita una llave para poder accionarlos. Más vale que te guste la afinación con la que Bell surte el instrumento, ya que tratar de cambiarla es un engorro.

© David Valdés
© David Valdés

Respecto al tamaño del parche, os podéis hacer una idea... No hay vaca en el mundo que tenga tanta piel como para que sea natural (¡necesitaríamos curtir un diplodocus!). El parche es sintético, y está hecho ex-profeso por Remo. Incluso este fabricante ha tenido problemas para poder hacer algo tan sumamente grande... En las dos siguientes fotos podréis apreciar cómo una línea atraviesa el parche: es el punto en el que juntaron dos láminas de material, pues ni siquiera su lámina más grande daba para cubrir semejante superficie.

© David Valdés

© David Valdés

Ahora, comparad el tamaño del sello que podéis tener en los parches Remo de vuetras cajas, con el sello que lleva éste... ¡Casi es tan grande como mi mano!

© David Valdés

El soporte es bastante sólido (¡y pesado!), y las barras sobre las que se apoya el bombo están forradas con corcho.

© David Valdés
© David Valdés
© David Valdés

Tiene dos agujeros de ventilación ("vent holes") en puntos diametralmente opuestos del casco (junto a la pegatina de sus nuevos propietarios).


© David Valdés

También tiene una placa que rinde homenaje a los fabricantes de este instrumento, pero es una verdadera lástima que no especifique la fecha de fabricación. Trataré de ponerme en contacto con Bell Percussion, e investigaré la edad de este bombo.

© David Valdés

A pesar de que yo usé un juego de timbales "oversized", de tamaño 32", 32", 29" y 26" (lo que no es nada desdeñable en cuanto a tamaño), palidecían en comparación con el monstruo que tenía a mi lado.

Después de tanta información, ya sólo queda verlo en acción. Este vídeo fue grabado durante el primer ensayo por Phil O´Kane. El sonido no es óptimo, ya que se usó una cámara doméstica, pero sirve para hacerse una idea (aunque lo ideal sería sentir sus graves en persona...).




Por cierto... ¿Os habéis fijado que, incluso para tocar los golpes tutta forza, Sam está sentado? ;-) Seguro que éso os recuerda la entrada "To sit or not to seat? He aquí el dilema".


…et in Arcadia ego.
© David Valdés